Supporting the recovery of 23 Eastern Ukrainian Hromadas with information from affected communities

May 28, 2021

Ukrainian version of this article available below :: Українська версія цієї статті доступна нижче

Ukraine is a country of rich diversity, fertile agricultural plains, and large industrial pockets. Recently however, the country has been plagued by acute political, security, and economic challenges. Seven years of conflict have now transitioned into a stalemate, yet shelling and skirmishes still occur, especially in the eastern Ukraine. For populations living along the contact line, a permanent sentiment of insecurity reigns due to daily fighting, with ceasefires being breached on a regular basis, but also due to more sporadic yet important military movements as the recent events demonstrated. Over 3,300 civilians have been killed since the start of the conflict, while more than 7,000 have been injured. 3.4 million people in Ukraine remain in need of humanitarian assistance in 2021. Beyond the immediate protection and environmental risks stemming from the conflict, there is still much to be done to improve governance and coordination of the humanitarian and recovery response at both national and local levels.

Evidence-based local recovery in a conflict and COVID-19 context: Hromada-level priorities

It is within this context that decentralization in Ukraine has gained momentum- thanks to the formalization of new territorial units (hromadas) and the scaling up of their powers and obligations towards their local population. In the short and medium run, this may disproportionately impact communities affected by the conflict, particularly in relation to the provision and access to essential services. All administrations in place are not yet fully functional nor equipped to deliver those services (social, health, legal, administrative, education, water supply). To compound this difficult situation, electoral processes were canceled for security reasons in 18 communities along the contact line, with Civil-Military Administrations being temporarily established instead. The humanitarian needs and vulnerabilities, already more acute due to COVID-19, are once again at risk of increasing.

Supporting effective decentralization is at the heart of the UN Recovery and Peacebuilding Program (UN RPP), a joint initiative of four UN Agencies (UNDP, UN Women, UNFPA and FAO), which is supported by twelve international partners: the European Union, the European Investment Bank, the U.S. Eembassy in Ukraine and the governments of Canada, Denmark, Germany, Japan, the Netherlands, Norway, Poland, Sweden and Switzerland. This programme aims at strengthening community security and social cohesion; supporting the economic recovery of conflict-affected communities; and further the implementation of decentralisation and healthcare reforms in government-controlled areas of Donetsk, Luhansk and Zaporizhzhia oblasts.

IMPACT Initiatives shared key conclusions of its AGORA research in Ukraine at the annual UN RPP Board meeting, in an effort to inform local and national authorities and contribute to building a sustainable humanitarian exit strategy in this critical transitional period.

Mosaic of IMPACT enumerators working to collect data to inform the AGORA needs assessment across 23 hromadas in Eastern Ukraine.

14,500 household surveys covering 307 cities in 23 hromadas – what do people say about their needs?

Among the key findings from the assessment, the need for strengthening healthcare, employment, and transport infrastructure was made clear by the residents. Also clearly reported were concerns related to waste management and pollution. Regarding the negative impact of COVID-19, most respondents from the assessment claimed that restrictions of movement, and health related fears, were the biggest concerns.

The financial situation is also concerning for households in the assessed hromadas. Government pensions were the most commonly reported source of income by over half of households surveyed.

  • The biggest reported priorities identified in newly amalgamated communities are healthcare, with 56% of households who reported being dissatisfied with their healthcare services, followed by employment and road improvements.
  • Hromadas remain highly vulnerable economically as more than half of local population reportedly has a monthly income of less than 4,000 UAH, and is not economically active.
  • More than 50% of respondents identified at least one environmental concern in their settlement , such as illegal landfills, air pollution and water pollution.
  • 27% of respondents reported conflict-related threats to be a concern for them (primarily shelling and shooting).
  • Service providers on their end unanimously reported lacking personnel to fill all their vacant positions, due to a lack of qualified personel in their neighbouring areas.

Extracts taken from the Hromada needs assessments conducted in Bilovodsk and Olhynka.

For more information

All findings can be found on the online AGORA Information Hub and in the two recently published Donetsk (Eng and Ukr) and Luhansk (Eng and Ukr) oblasts reports.

In 2021 IMPACT Initiatives will expand its work to seven additional hromadas to ensure they have access to the evidence needed to plan recovery and sustainable development in partnership with the international community in Ukraine. This localized information will support planning of humanitarian, development and peace-building programmes in communities to operationalize the Humanitarian-recovery-peace nexus in eastern Ukraine.


Підтримка відновлення 23 громад на сході України завдяки наданню інформації на місцях

28 травня 2021 року

Україна славиться своїм багатим культурним різноманіттям, родючими сільськогосподарськими угіддями і великими промисловими центрами. Однак, останнім часом країна потерпає від гострих політичних, економічних і безпекових проблем. Сім років збройного конфлікту зайшли в глухий кут, однак обстріли і збройні сутички тривають і по сьогодні на сході України. Населення, яке проживає уздовж лінії зіткнення, постійно відчуває себе незахищеним через щоденні збройні сутички, регулярні порушення режиму припинення вогню, а також у зв’язку з несистематичними, але масштабними пересуваннями військ, які мали місце нещодавно. З початку конфлікту в країні загинуло понад 3300 цивільних осіб, понад 7000 людей були поранені. Станом на сьогодні в Україні гуманітарної допомоги потребують 3,4 мільйона осіб. Окрім забезпечення захисту населення і екологічних ризиків, пов’язаних з конфліктом, необхідно докласти ще значних зусиль для поліпшення управління і координації гуманітарної допомоги і заходів з відновлення на національному та місцевому рівнях.

Відновлення місцевих громад на основі фактичних даних в умовах конфлікту і епідемії COVID-19: пріоритети на рівні громад

Саме в цьому контексті децентралізація в Україні набирає обертів – завдяки наданню офіційного статусу новим територіальним одиницям – громадам і розширенню їх повноважень і зобов’язань перед місцевим населенням. У короткостроковій і середньостроковій перспективі це може мати непропорційний вплив на місцеві громади, які постраждали від збройного конфлікту, особливо в плані надання та доступу до основних послуг. Усі створені адміністративні органи ще не повністю функціонують і не повністю обладнані для надання послуг у соціальній, медичній, правоохоронній, адміністративній, освітній галузях та в галузі водопостачання. Поглиблює цю складну ситуацію ще й той факт, що у 18 населених пунктах уздовж лінії зіткнення з міркувань безпеки були скасовані вибори, а замість них були тимчасово створені цивільно-військові адміністрації. Наразі існує ризик збільшення гуманітарних потреб і вразливості населення, і без того гострих через епідемію COVID-19.

Сприяння ефективній децентралізації лежить в основі діяльності Програми ООН із відновлення та розбудови миру – спільної ініціативи чотирьох агентств ООН: Програми розвитку ООН (ПРООН), Структури ООН з питань ґендерної рівності та розширення прав і можливостей жінок (ООН Жінки), Фонду ООН у галузі народонаселення (UNFPA) та Продовольчої та сільськогосподарської організації ООН (ФАО), яку підтримують дванадцять міжнародних партнерів, зокрема Європейський Союз, Європейський інвестиційний банк, Посольство США в Україні і уряди Канади, Данії, Німеччини, Японії, Нідерландів, Норвегії, Польщі, Швеції та Швейцарії. Ця програма спрямована на посилення безпеки і соціальної згуртованості населення, підтримку економічного відновлення громад, що постраждали від конфлікту, і подальше впровадження реформ децентралізації та охорони здоров’я на підконтрольних уряду України територіях Донецької, Луганської та Запорізької областей.

На щорічному засіданні Правління Програми ООН із відновлення та розбудови миру організація «Ініціативи IMPACT» представила основні висновки дослідження, здійсненого в Україні в рамках проєкту АГОРА з метою надання інформації місцевим та національним органам влади та сприяння створенню сталої стратегії виходу з гуманітарної кризи у цей важливий перехідний період.

На знімках інтерв’юери організації IMPACT проводять опитування для оцінки потреб населення у 23 громадах на сході України в рамках проєкту АГОРА.

14500 опитувань домогосподарств, що охоплюють 307 населених пунктів у 23 громадах – що говорять люди про свої потреби?

Серед основних висновків, що випливають з результатів опитування населення, – існує необхідність у зміцненні інфраструктури охорони здоров’я, зайнятості та транспорту. Також були чітко висловлені побоювання, пов’язані з утилізацією відходів і забрудненням довкілля. Стосовно негативного впливу епідемії COVID-19, більшість респондентів, які взяли участь в опитуванні, зазначили, що найбільшу стурбованість викликають обмеження в пересуванні і побоювання, пов’язані зі здоров’ям.

Крім того, домогосподарства в громадах, які взяли участь у дослідженні, занепокоєні своїм фінансовим становищем. Більше половини опитаних домогосподарств указали пенсії як найбільш поширене джерело доходу.

  • Серед головних пріоритетів, визначених в об’єднаних громадах, є охорона здоров’я (56% домогосподарств повідомили, що не задоволені якістю медичного обслуговування), занятість та покращення стану доріг.
  • Громади залишаються вкрай уразливими з економічної точки зору, оскільки більше половини місцевого населення мають щомісячний дохід менше 4000 гривень і не є економічно активними.
  • Більше 50% респондентів назвали принаймні одну екологічну проблему в своєму населеному пункті, зокрема, незаконні звалища, забруднення повітря і води.
  • 27% респондентів повідомили про занепокоєність через загрози, пов’язані зі збройним конфліктом, перш за все, через обстріли з артилерійської та стрілецької зброї.
  • Постачальники послуг одностайно повідомили про брак персоналу для заповнення усіх вакансій через відсутність кваліфікованих кадрів у їхній місцевості.

Витяги з досліджень потреб громад, проведених у Біловодську та Ольгинці.

ДОДАТКОВА ІНФОРМАЦІЯ

З усіма результатами можна ознайомитися на інформаційному онлайн-порталі АГОРА і у двох нещодавно опублікованих звітах по Донецькій (англ. і укр.) і Луганській (англ. і укр.) областях. У 2021 році організація Ініціативи IMPACT планує розширити свою роботу ще у семи місцевих громадах для забезпечення доступу до фактичних даних, необхідних для планування відновлення та сталого розвитку у співпраці з міжнародним співтовариством в Україні. Отримана на місцях інформація допоможе у плануванні програм гуманітарної допомоги, розвитку і розбудови миру в громадах для реалізації взаємозв’язку між гуманітарною допомогою, відновленням і розбудовою миру на сході України.